Société Centrale d’Apiculture

Arbousier

fleurs butinées

Nom latin :Arbutus unedo
Famille des :Ericacées (anciennement Ericinées)
Noms vernaculaires : Arbousier, Arbre-aux-fraises, Arbre-à-fraises, Fraisier-en-arbre, Froles.

Les fruits se nomment : arbousses, arbouses, arbonotes.

arbousier

Tiré de la « Flore complète illustrée en couleurs de France, Suisse et Belgique » de Gaston BONNIER, 1934.

Description

C’est un arbrisseau ou petit arbre à la tige dressée et à l’écorce d’un rouge-brun, qui peut atteindre 4 ou 5 mètres de haut. Son feuillage abondant persiste pendant la mauvaise saison. Autre particularité, la fleur et le fruit peuvent être présents simultanément sur la même plante. Ils apparaissent tous les deux entre octobre et janvier. Les fruits d’un rouge légèrement orangé sont comestibles. Les fleurs
blanches et vertes vers le haut, sont visitées par les abeilles pendant la fin de l’automne et pendant l’hiver dans le Midi. Elles y récoltent uniquement du
nectar. Le miel obtenu à partir de cette fleur est très particulier au goût, celui-ci est unique.

Distribution

L’arbousier peut s’élever jusqu’à 600 mètres d’altitude, sur les diverses montagnes. Il est présent en Europe méridionale et occidentale jusqu’en Irlande. On le trouve également dans le sud-ouest de l’Asie et dans le nord de l’Afrique. Il est cultivé dans les jardins comme plante ornementale pour former des massifs ou par pieds isolés dans les pelouses. On le trouve dans les bois, les lieux arides et sur les
rochers.

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